2 oct. 2017

"Por cojones" y otras reflexiones sobre el 1-O.


Hace mucho tiempo que no encontraba la forma de enfrentarme al blog para escribir nada medianamente interesante. La vida, a veces, es demasiado compleja como para encontrar cierto nivel de... "inspiración". Pero los acontecimientos de los últimos tiempos en lo que se refiere a la política y la territorialidad de esta cosa llamada España (la llamo cosa porque llamarla país se me hace duro en este momento), cuanto menos, merecen una reflexión por parte de todos.

3 may. 2016

El corte de la línea 1 del Metro de Madrid... y las ideas de bombero (torero).

En Madrid llevamos una temporada con el transporte público patas arriba, exactamente desde que a Cristina Cifuentes (a la derecha en la imagen), presidenta de la Comunidad de Madrid, le dio por anunciar a bombo y platillo que la línea 1 se cortará del 21 de mayo al 31 de septiembre de este mismo año 2016 para su remodelación (finalmente será entre el 18 de Junio y el 28 de Octubre... muchíiiiisimo mejor, claro... en fin).

La brillante idea se le ocurrió en una oscura noche del mes de febrero en la que tuvo la oportunidad de bajar a los túneles y comprobar lo que todo el mundo sabía... ¡¡¡hay que remodelar esta línea!!! En esto estamos todos de acuerdo, pero en lo que no estamos casi nadie de acuerdo es en el cómo hacerlo. Las instalaciones presentan importantes déficits y para meter trenes nuevos (esta línea es la que presenta trenes más antiguos e incómodos) hay que remodelar buena parte de los andenes de las estaciones.

26 abr. 2016

El miedo y la doble moral.

La psicosis nos persigue, nos creemos objetivo predilecto del terrorismo. El autodenominado mundo "occidental" vive permanentemente bajo un estado de temor poco justificado, al menos, quien suscribe así lo ve.

Estos días atrás, mi buen amigo Jesús Tébar, geógrafo y profesor de la Universidad Carlos III, se disponía a dar una charla sobre terrorismo en su calidad de profesor de geografía política. Me pidió que le echase una mano con unos mapas porque había encontrado varios patrones espaciales muy significativos en una base de datos que registraba los eventos terroristas en todo el mundo desde 1970 (National Consortium for the Study of Terrorism and Responses to Terrorism (START). (2013). Global Terrorism Database [Data file]. Retrieved from http://www.start.umd.edu/gtd).

18 abr. 2016

Mapas sobre piedra

Como aficionado a los mapas, lo primero que hago siempre que llego a una nueva ciudad o lugar donde pasearme una temporada es agenciarme un plano. No lo hago solo para poder encontrar las cosas que quiero visitar, recorrer o a mí mismo, si no porque me gusta entender las ciudades desde su forma, su dibujo, su idea…

¿Por qué esta introducción? Bueno, creo que esta misma inquietud debió tener el autor del reciente hallazgo que han realizado un grupo de arqueólogos en el yacimiento de Molí del Salt, en el municipio de Vimbodí i Poblet, en Tarragona (también conocido por su monasterio, visita muy recomendable para quien se dé un día un garbeo por allí). El pasado diciembre de 2015, encontraron lo que han deducido era un plano del asentamiento íbero del propio yacimiento (teoría aun por confirmar, pero más que probable).

¿Pero qué interés tiene este hallazgo? Básicamente, en caso de confirmarse las teorías, sería una de las primeras representaciones de un paisaje social-humano, vamos, uno de los primeros planos “urbanos” de la historia.

¿Pero cuáles eran hasta el día de hoy los mapas más antiguos encontrados? En este sentido hay cierta incerteza acerca de la consideración como mapas de ciertos hallazgos. Aun así, con casi absoluta certeza, no hace falta ir muy lejos para encontrar el que se podría considerar uno de los mapas paisajísticos encontrados más antiguos del mundo y, al menos seguro, de Europa. Hay que ir ni más ni menos que a Navarra. En el año 2009, arqueólogos de la Universidad de Zaragoza, dieron con unos trozo de piedra lleno de garabatos. Después de echarle imaginación y un minucioso análisis científico, se consideró que esos garabatos eran una representación “detallada” de lo que los habitantes de la cueva de Arraitz  tenían enfrente: corrientes de agua, una montaña (hoy llamada San Gregorio), charcas y hasta animales. La datación de la piedra coloca la realización del mapa hace 13.660 años, casi nada.

Otro hallazgo interesante y que demuestra que cualquier base es buena para poder hacer un mapa es el colmillo de mamut encontrado en Mezhirich (Ucrania). En 1966 un propietario encontró en sus tierras un pedazo de colmillo, que analizado posteriormente por alguien más especialistas que el mismo agricultor, se dedujo pudiera ser una representación paisajista de un poblado junto a un río realizada entorno hace 12.000 años.

 
Mapa en colmillo de mamuth de Mezhirich y Plano de la cueva de Arraitz, Navarra

Exceptuando estos dos hitos cartográficos, uno de los planos más antiguos, ya considerado claramente un mapa paisajístico realizado por el hombre sobre su entorno, es un dibujo que hay en el yacimiento de Catal Huyuk en Anatolia, Turquía. En este caso, la principal teoría viene a decir que el grabado es un dibujo de la propia ciudad de Catal Huyuk; pero hubo alguna controversia al respecto ya que antes se creía que era la piel de un leopardo. La gente de Catal Huyuk se asentó por allí hacia el 8.000 aC y se piraron hacia el 5.400 aC, lo que coloca a nuestros hallazgos anteriores y el de Poblet en algo mucho más viejo. Eso sí, el plano de Turquía tiene bastante más detalle y se pueden ver las calles y las casitas representadas, todo delante del volcán que acabó por destrozarlo todo.


Plano de la ciudad de Catal Huyuk en Turquía

¿Y cómo es el plano encontrado en Poblet? El dibujo realizado sobre piedra representa las siete cabañas que supuestamente deben de conformar el poblado del autor-cartógrafo. Es simple y complicadamente un conjunto de siete semicircunferencias estratégicamente colocadas en el espacio-piedra que representan un poblado, vamos un mapa de ciudad. Los análisis realizado han datado tanto al autor como a su obra hace 13.000 años, es decir próximos a la época del mapa de Navarra o Ucrania y por tanto se puede considerar uno de los mapas más antiguos jamás realizados (o al menos que se hayan encontrado).

Piedra sobre la que se ha encontrado el mapa

En este caso, dicho mapa no cumplía ninguna de las funciones básicas que mencionaba al principio y el autor no debió de hacerlo para indicar las calles, ni los lugares de interés ni ningún otro elemento. El plano responde más bien a un señor/a sentado/a desde una zona donde veía su poblado, con un par de piedras en la mano y ganas de dibujar lo que tenía delante. Aún así, ¡¡¡una auténtica joya!!! 

Representación del poblado del autor y detalle del plano

Curioso pensar como a lo largo de la historia han evolucionado los mapas urbanos hasta las virguerías que se llegan a realizar hoy. Este antiguo compañero se sentó frente a su poblado, dibujó lo que tenía delante utilizando un par de herramientas rudimentarias y obviamente manuales (piedra y algo para rascar). Hoy en día ya podemos realizar mapas de lugares que no estamos viendo, que representan cosas intangibles y con herramientas virtuales que afinen por nosotros. Así, el arte de cartografía urbano-paisajística ha pasado del dibujo de siete cabañas a, por ejemplo, una representación cartográfica del uso de twitter durante una noche en la ciudad de Nueva York.


Se puede consultar la investigación en la web de la revista “Plos One”, de dónde se han sacado algunas de las imágenes





































9 ene. 2016

El gran viaje del ajedrez y la Dama poderosa.

Misterio, estrategia, enigma, matemática… Son multitud de elementos los que encierra este juego, cautivador, educativo, que incita al desafío. No es un juego que, de primeras, resulte especialmente divertido pero, mirado con atención, es toda una ciencia y, por muy Gran Maestro que alguien sea, nunca se llega a conocer todos sus secretos, a pesar de dedicar toda la vida a su estudio. 

4 ene. 2016

Las proyecciones cartográficas... o cuando las cosas no son lo que parecen

El refranero es sabio, tan sabio que siempre tiene respuesta para todo, para una cosa y para la contraria, pero hay refranes que son especialmente puntillosos. "Las apariencias engañan", todos hemos escuchado esto miles de veces y, obviamente, no siempre es cierto. Pero en el caso de los mapas se cumple con especial fidelidad.

La Tierra en si misma es un cuerpo que tiene una forma que tiende a ser esférica (bueno, en realidad parece más una patata amorfa que otra cosa),  pero no es precisamente una esfera regular, sobre todo si tenemos en cuenta las montañas, los valles y esas cosas que hacen de ella algo especialmente complejo. Es decir, que aquello del huevo de Colón y que "la Tierra es redonda y se demuestra así"... pues va a ser que no. Nuestro maravilloso planeta tiene una forma parecida a esto:

4 oct. 2015

La distancia... esa cosa (cuestiones mundanas)

E=V*T
Una fórmula simple que a todos nos enseñaron en el colegio en nuestras primeras clases de física elemental, que el espacio, en cuanto a distancia, era el resultado del producto de velocidad y tiempo. Sin embargo la percepción de las distancias, más allá de la cuestión objetivable de su medición, es muy variopinta en función del entorno en el que nos encontramos, de la noción del espacio, del conocimiento del mismo.

No hace mucho tuve una discusión un tanto rupestre, he de decir, con una amiga que sostenía sin ningún tipo de fisura que 1 kilómetro era lo mismo en Madrid y la Conchinchina, cosa que de forma objetiva es cierto, 1 kilómetro son 1000 metros me ponga como me ponga, pero lo que ella no alcanzaba a comprender es que la distancia se convierte en algo subjetivo en función del lugar en el que estás y las condiciones que hay en ese lugar.

A qué viene esto, fácil, existe esa creencia de que los Madrileños somos unos exagerados cuando decimos “eso está ahí al lao” y resulta que el estar ahí “al lao” implica un desplazamiento de 30 minutos. Vale, puede que no esté exactamente en mi inmediatez física, pero, en mi imaginario madrileño, un desplazamiento de media hora es simplemente nada.

Sí, ya se que en nuestra tierna infancia Coco ya nos trataba de explicar la diferencia entre cerca y lejos, pero es algo tan relativo...